混合现实XR

其实游戏已经做到了元宇宙所承诺的样子

1月 10, 2022元宇宙技术

原作者:CECILIA D’ANASTASIO 

上个月,《纽约时报》写了一些几乎没有新鲜感或新闻价值的东西:“元宇宙”中的婚礼。

新娘头戴花冠,搭配灰色纽扣裙,适合市中心办公室。新郎酷似杰夫·贝佐斯。在招待会上,有客人和一个舞台和一个照片幻灯片。除了场地,一切都很熟悉。他们在哪里?事实证明,新娘的公司装并不太合适。他们的婚礼不是在教堂或大厅,而是在“元宇宙”中举行,特别是一个名为 Virbela 的未知的低保真虚拟世界,这是房地产公司 eXp World Holdings 的产物,该公司雇用了这对夫妇的双方。

让我们弄清楚一件事:没有元宇宙。至少现在还没有。没有人真正同意元宇宙是什么,但将更可信的定义平均在一起会产生一个持久的社交网络空间,它与 IRL 经济相交并与其他在线平台集成。目前,没有任何事情以任何显着的规模进行。相反,我们有几个受欢迎的虚拟世界,如《第二人生》,少数流行的大型多人在线角色扮演游戏,如魔兽世界,以及许多科技公司对一种新的方式来为他们庞大的数字产品和服务品牌化而垂涎三尺。而且,当然,还有 Virbela 和它的同类奇怪的、人口稀少的东西,它们是从 2005 年的 Internet Explorer 迭代中抢来的。

当然,科技公司已经发现将 元宇宙 描述为他们自己产品或服务的延续的好处。例如,Meta 已经决定虚拟现实集成对 元宇宙 很重要;方便的是,它的地平线世界在公司的 Oculus Quest耳机上运行。然后是区块链公司向他们自己的网络空间宣扬他们自己的硬币的重要性。现在,经过近一年的炒作,将肉与元宇宙脂肪分开变得稍微容易一些。我们在这里处理的是网络空间——连接的、化身的和节约的。仍然只有一个问题。这个 元宇宙 真正令人向往的一切都类似于数百万人已经玩了几十年的网络游戏的精简版。

《第二人生》中的婚礼钟声第一次响起已经 20 年了。游戏开发商史克威尔艾尼克斯在 2002 年的《最终幻想 XI》中加入了发送邀请、撰写誓言和交换戒指的机制。在婚礼之外,在线游戏已经提供了与“元宇宙”相关的最引人注目的功能——通常具有更高的图形保真度、更复杂的社交系统,并且规模要大得多。作为专业的网络空间架构师和管理者,游戏开发人员已经迭代并掌握了元宇宙的两到三个实际有希望的属性,主要围绕虚拟世界中的社交。

自 1996 年以来,在 MMORPG Furcadia中,玩家的毛茸茸的化身一直围绕着网络游戏。然而,二十多年后,我们在这里听到了科技高管宣扬数字猫女当时正在做的事情。如果看到那些高管以同样的虚张声势做这件事不会那么令人不安,那就太可爱了。马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg)在 Meta 的 元宇宙 中建立工作的未来的疯狂宣传唤起了早期科技记者的喘不过气来的预测,即在即将到来的一些美丽的新世界中,企业文化将如何迁移到第二人生. 他们承诺,我们会在那里将我们的带翅膀的刺猬索尼克化身漂浮到彼此的小隔间,谈论道琼斯指数。技术专家认为,学校也将被上传。“Aaron Delwiche 是圣安东尼奥三一大学的助理教授,”2004 年 WIRED 的一篇文章写道,“经常将学生聚集在他的游戏中,在一个不太可能的教室里参加网络课程:被称为第二人生的元宇宙。”

“是的,令人惊讶的是,我们忘记不在新闻提要顶部的事物的速度之快,”第二人生创作者林登实验室的联合创始人菲利普·罗斯代尔 (Philip Rosedale) 说。他说,在 2006 年第二人生热潮达到顶峰时,每天有 500 多篇关于它的文章。今天的元界兴奋并不那么盛大,但那些在新平台上工作的人可能会从重温昔日的炒作中受益。“今天设计这些系统的人(特别是更复杂的事情,比如治理和节制)只要回去阅读关于虚拟房地产、婚礼、法律纠纷、银行、音乐会、大型品牌入侵等等,”Rosedale 说。

Decentraland 或 Horizo​​n Worlds 给了我们哪些第二人生没有的东西?似乎进入门槛更高。要访问地平线世界,用户必须从 Meta 购买价值 300 美元的 Oculus 耳机。在 Decentraland 中,用户需要加密钱包来获取游戏的专有 ERC20 代币,在其最受欢迎的“体验”中,虚拟形象在销售专有加密货币的“投币车”旁边的低多边形领域中四处闲逛。

即使拥有虚拟货币和数字资产所有权,视频游戏也是最先出现的。几十年来,游戏拥有复杂的虚拟经济,这些经济与 IRL 的存在有意义的交叉。2003 年发布的Eve Online的游戏内阴谋曾经促使用户在虚拟太空船上花费相当于30,000 美元。与今天的 NFT 价格相比,这个数字可能听起来很小,但请记住,Eve Online的经济也非常复杂,如此复杂,以至于它聘请了自己的经济学家来监督市场。早在 2010 年,Entropia Universe用户就在集体投资 数十万美元的虚拟房地产,以船舶和生物圆顶的太空码头的形式出现。

记住这一点,当一些元宇宙传道者说游戏中缺乏“所有权”的概念时。他们可能会争辩说,元宇宙会更“真实”,因为在其中进行的业务会在其他地方进行转换。他们建议,通过 NFT 拥有(真正拥有)游戏中的服装和物品可能非常酷。例如,将我的基努里维斯Fortnite皮肤带到魔兽世界,或者在反恐精英:全球攻势中使用我最喜欢的Valorant枪. 这是一张漂亮的照片;甚至抛开版权障碍或围绕竞争游戏公司拆除多年代码以整合品牌友好化妆品的后勤工作,还有一个明显的问题:目标受众似乎并不参与其中。育碧 12 月决定以人为稀缺的游戏内物品的形式将 NFT 集成到Ghost Recon Breakpoint和其他游戏中,遭到了大众的怀疑,甚至嘲笑。除了 NFT 对环境的影响之外,许多玩家表示,这似乎是一场无耻的抢钱。

一个月后,Square Enix 总裁 Yosuke Matsuda宣布该公司对 NFT感兴趣,并承认潜在的反对意见:“我意识到有些人’玩得开心’,并且目前构成了大多数玩家,表达了他们对这些新趋势的保留,这是可以理解的,”他写道。“但是,我相信会有一定数量的人的动机是’发挥贡献’。”

即使 Matusuda 是对的并且视频游戏确实开始看起来更像“元宇宙”,反之亦然,但即使是最先进的虚拟世界也需要很长时间才能达到任何类型的Snow Crash -ian 的功能或实用性水平。为了让元宇宙真正具有互操作性,像 Meta 这样引领变革的公司必须与 Epic Games 或 Square Enix 等其他技术公司合作,将他们的平台和服务拼接在一起。考虑到过去几十年已经表明科技公司更倾向于整合而不是合作,这似乎不太可能。当像 Meta(当时的 Facebook)这样的大鱼购买像 Oculus 这样的小鱼时,它奏效了,但是将所有大鱼都放入一个快乐的池塘似乎是值得怀疑的——并且会产生一系列全新的问题。

想象一个可以扩展以容纳与当今浏览互联网的物理实体一样多的数字实体的元宇宙也具有挑战性。其深不可测的部分原因是游戏行业已经证明服务器空间是一个限制因素。亚马逊拥有亚马逊网络服务,互联网的支柱,也运行 MMORPG新世界,在发布时,无法容纳尝试登录的玩家数量。最终幻想14 一天在 Steam 上迎来了 94,540 名并发玩家12月初,大家共享空间,跳舞,唱歌,玩音乐,买衣服,当然还有斗龙;但是要进入游戏的许多服务器,需要等待 5,000 人。

在大多数情况下,使元宇宙的承诺变得有趣的东西已经存在于在线游戏中。剩下的大部分承诺是没有吸引力的、不可能的或贪婪的。这就是为什么在过去一年多的封锁中,没有一个现有的虚拟世界能够捕捉公司会议和电子商务。与此同时,网络游戏变得臃肿,以适应更卑鄙和更普遍的愿望:作为人而不是工人或消费者聚在一起并建立联系。

也许这是错误的时间,就像2004 年《第二人生》对公司来说是错误的一样。也许我们只需要 300 美元的 Oculus Quest 2 耳机就可以让我们感觉我们真的在那里。或者,也许,娱乐和游戏毕竟是网络空间的最佳用途。