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元界解释:它是什么以及它是如何工作的

12月 6, 2021元宇宙技术

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  • 元界究竟是什么?
  • 元界的由来
    • Facebook 对元节的看法是什么?
    • 还有其他人吗?
    • 其他元界平台
    • 但是我们已经体验过元宇宙了吗?
    • AR 和 VR 塑造元宇宙
    • 元界的未来是什么?
    • 一些警告

原作者:MANAS SEN GUPTA 

元界究竟是什么?

自从 Facebook 将自己更名为Meta以来,关于 Metaverse 是什么的讨论和辩论一直在进行。

 

日前,一家名为 Metaverse Group的基于 NFT 的Metaverse 房地产公司以 243 万美元的价格在名为 Decentraland 的虚拟房地产平台上购买了一块土地。这是迄今为止虚拟房地产花费的最高金额。

Metaverse 突然成为一个主要的热门话题,尽管这个概念已经存在了近三年。

然而,“什么是元节?”的答案是什么?并不简单。这是因为目前还没有元宇宙,也没有人知道未来会是什么。

“Metaverse 是一个大规模的、可互操作的实时渲染3D 虚拟世界网络,可以有效地无限数量的用户同步和持续地体验,这些用户具有个人存在感,并具有数据的连续性,例如身份、历史、权利、对象、通信和支付,”风险投资家马修鲍尔在他关于Metaverse 的杰出九部分文章的前言中定义了Metaverse Primer

他将元界称为“移动互联网的准后继国家”,他写道,“元界不会从根本上取代互联网,而是建立在它的基础上并对其进行迭代改造。”

因为 Metaverse 一直在不断发展,所以当它成为现实时,很有可能它会比今天想象的更加宏伟和更加身临其境。

元界的由来

图片来源:XR Expo/@xrexpo/Unsplash

“metaverse”这个词是“meta-”和“verse”两个词的合成词。“meta”这个词是希腊语的前缀,意思是“超越”,而“verse”则来自“宇宙”这个词。

 

尼尔·斯蒂芬森 (Neal Stephenson) 在 1992 年的反乌托邦小说《雪崩》(Snow Crash) 中首次将其用于文学作品。在这本书中,元宇宙被描述为互联网的终极进化——一种虚拟现实,任何虚拟交互都可以对现实世界产生直接影响。

这本书几乎总结了元节是什么。这是一个物理上持久的虚拟空间,在我们今天与元节相关联的许多独特事物中,有虚拟化身、数字社交互动和游戏。Snow Crash还强调了故事中的元宇宙如何影响主角现实世界的发展,包括一个让大脑与虚拟世界相连的人变得疯狂的阴谋。

自该书出版以来,其他几部书籍、电影和电视节目都不同程度地涉足了这一概念,包括史蒂文·斯皮尔伯格广受好评的电影《玩家一号》(2018),该片改编自欧内斯特·克莱恩 2011 年的同名小说.

总而言之,元宇宙是一个虚拟现实,随着时代的进步,人们将能够做他们在现实生活中所做的一切。

Facebook 对元节的看法是什么?

2021 年 10 月 28 日,Facebook 宣布将自己更名为 Meta Platforms Inc.,或简称为 Meta——这是它精心挑选的名称,旨在尽早利用人类连通性乃至生活本身不可避免的未来。

 

“Metaverse 的定义品质将是一种存在感——就像你和另一个人在一起或在另一个地方一样。与另一个人真正在一起是社交技术的终极梦想。这就是我们专注于建立这个的原因,”首席执行官马克扎克伯格在宣布后的创始人信中说。

扎克伯格更进一步,让世界各地的数百万人在 77 分钟的视频中一睹元宇宙的外观和感觉。

扎克伯格展示了一个可以定义为更高水平的虚拟现实 (VR) 和增强现实 (AR) 的世界。在元界的虚拟空间中,人们在现实世界中所做的一切都被复制。

VR 耳机或任何其他专门为此目的而设计的可穿戴设备将充当进入这个世界的门户。

Facebook 的元界理念除了可以在现实中进行的各种活动之外,还包括人们玩游戏、召开会议、参加研讨会、锻炼、学习和社交的虚拟化身。

从这个想法可以推断出一个更大、更宏伟的元宇宙。然而,值得注意的是,扎克伯格认为元宇宙可能需要大约 10 年的时间才能成为主流。仔细想想,时间很短。

还有其他人吗?

微软是另一家试图构建元宇宙的主要科技巨头。它的想法叫做Mesh。它最有趣的功能之一是该公司所说的“Holoportation”。简而言之,它的用户将能够将他们的全息自我投射给其他用户。

 

使用 HoloLens 设备可以最好地体验其虚拟和增强现实——这是一种独特的小工具,可以让“Holoportation”的体验完全不同。但是,Mesh 也可以通过 VR 耳机、手机、平板电脑或 PC 访问。
最初,投影将以动画化身的形式出现。最终,它将成为逼真的逼真投影。就像星球大战中的角色如何通过全息投影相互交互。

Mesh 预计将在 2022 年为 Teams 推出。显然,微软的重点是如何让日常工作在元宇宙中更加身临其境。

其他元界平台

图片来源:Patrick Schneider
@patrick_schneider/Unsplash

更高级的元节平台包括 Roblox 和 Fortnite。前者特别有趣。

 

Roblox 于 2006 年推出,现已声名鹊起,到 2020 年,超过 50% 的 16 岁以下美国儿童都玩过它,但它不仅仅是一款游戏。

为了比较起见,想象一个摊位让游客玩游戏的博览会。Roblox 就像是虚拟世界中的一个巨大的博览会。它的用户可以在平台上创建自己的游戏,并通过交换他们在平台上赚取的称为 Robux 的虚拟货币将游戏货币化以赚取真钱。

最近,Venture Beat报道称,在 GamesBeat Summit Next 活动上,该公司的技术主管丹·斯图曼表示,Roblox 正在围绕其玩家创建一个元宇宙。这很明显,因为耐克和美国国家橄榄球联盟 (NFL) 等公司分别通过 NIKELAND(一个虚拟游戏空间)和 Roblox 商店进入了虚拟世界。

另一方面,Fortnite 是元节空间中最大的“竞争对手”之一。由 Epic Games 于 2017 年推出,它最初是一款在线多人游戏,现在已经成为一个更大的社交媒体空间,拥有阿丽亚娜·格兰德 (Ariana Grande) 等知名音乐家在其平台上举办音乐会。

但是我们已经体验过元宇宙了吗?

图片来源:julien Tromeur @julientromeur/Unsplash

狂热的游戏玩家当然有。模拟人生是有史以来世界上最著名的游戏之一,它在 2000 年推出时让玩家通过他们的虚拟化身体验模拟生活。 ”更身临其境。

 

模拟人生让我们瞥见了未来的元宇宙体验会是什么样子。2003 年,美国科技公司 Linden Lab 推出了名为 Second Life 的应用程序。虚拟现实的粉丝和专家都认为第二人生在技术上播下了元宇宙的种子。

Second Life 允许它的用户体验它的名字所暗示的——第二人生。真人可以在平台上创建他们的 3D 虚拟化身,并在现实世界中做几乎所有他们能做的事情。

第二人生本身就是一个世界,第二人生的用户可以通过他们的虚拟身份与其他用户互动并形成关系。他们可以通过音乐和艺术来组织、参与和表达自己,还可以使用环境中的虚拟对象,甚至可以为在第二人生中建造虚拟建筑等事物做出贡献。他们可以参加宗教研讨会、音乐会和商务会议。

此外,还有教育机构,甚至大使馆。2007 年,马尔代夫成为第一个在《第二人生》中开设虚拟大使馆的国家。

用户可以使用平台自己的闭环数字货币 Linden Dollar 在 Second Life 中买卖虚拟物品,不应将其与加密货币混淆。

许多游戏,包括 2004 年发布的多人在线角色扮演魔兽世界,都允许玩家相互交流。这是一种社交网络形式,其中社区围绕游戏发展。

AR 和 VR 塑造元宇宙

图片来源:Hammer Tusk/@hammerandtusk/Unsplash

Oculus 等 VR头显的出现极大地推动了元宇宙的概念。为 VR 头显量身打造的游戏已经赚了很多钱。根据财富商业洞察,全球虚拟现实游戏市场预计将从 2021 年的 79.2 亿美元增长到 2028 年的 534.4 亿美元。

 

更进一步的是AR,这是通过使用技术增强用户对现实的感知的地方。这有点像在从 AR 设备或耳机查看现实世界中的对象时获取更多关于它的数据。

理解这一点的经典方法是重温以钢铁侠为主角的漫威电影宇宙 (MCU) 电影。小罗伯特·唐尼饰演的托尼·斯塔克(又名我们最喜欢的钢铁侠)反复展示了即使是现在也超乎想象的技术。有几个场景显示他穿着钢铁侠套装,在他的平视显示器 (HUD) 上实时获取信息和多种可视化效果。在很大程度上,这就是 AR。然而,这些毕竟是电影;钢铁侠进入了疯狂先进的技术领域,这将需要几十年的时间才能成为现实。

然而,现实世界试图让 VR/AR 和元节成为现实的速度确实有些问题。苹果公司已经涉足 AR,并声称拥有“世界上最大的 AR 平台”。App Store 上的多个 AR 应用程序可用于做任何事情——从让 Snapchat 视频变得更有趣到在 AR 中探索 3D 项目。

中国 AR 公司 Nreal 于 2020 年创建了 Nreal Light 眼镜,并将于 2021 年 12 月开始在中国、日本和韩国销售更便宜的 Nreal Air 眼镜。此外,消费者增强现实眼镜看起来就像普通的豪华时尚眼镜,让增强现实的体验更加令人兴奋。

元界的未来是什么?

事实是,元节将变得像互联网一样真实和普遍。正如我们所见,这只是时间问题。

 

CNN询问 Epic Games 创始人蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney)对元宇宙的未来有何看法时,他说:“我认为真正达到终点还需要十年或更长时间,但我认为这正在发生。”

同时,Sweeney 说:“Metaverse 不会由一家公司创建。它将由数百万开发人员创建,每个开发人员都构建自己的一部分。”

因此,换句话说,元宇宙仍在一砖一瓦地建造中,每个人都将参与其中。

一些警告

Pokémon Go 的创作者 John Hanke 在2021 年 8 月 10 日在其公司 Niantic 网站上发布博客标题中称元宇宙是“反乌托邦的噩梦”。

 

在提请注意吉布森和克莱因著名小说的核心情节的同时,汉克写道:“如今,很多人似乎对将虚拟世界的这种近期愿景变为现实非常感兴趣,其中包括一些大腕技术和游戏。但事实上,这些小说警告说,技术的反乌托邦未来出了问题。”

最大的危险信号之一来自 AR 的发明者——Louis Rosenberg。罗森伯格在为Big Think撰稿时说,这可能是“附近的反乌托邦步行”。

“毕竟,我们称之为‘文明社会’的共享体验正在迅速消退,主要是因为我们每个人都生活在自己的数据泡沫中,每个人都在接受根据自己的个人信仰量身定制的新闻和信息(甚至是谎言)。这强化了我们的偏见并巩固了我们的观点。但今天,我们至少可以进入一个公共空间,在一个共同的现实中拥有某种程度的共享经验。有了 AR,这也将丢失,”罗森伯格写道。

到 Metaverse 成为主流时,也许我们将拥有像 Starlink 这样的系统,可以向地球最偏远的角落提供高速数据。但即使覆盖范围增加,元节可能仍然难以吸引人们。

正如《第二人生》的创作者菲利普·罗斯代尔 (Philip Rosedale) 告诉《时代杂志的那样,“如果你在纽约市过着舒适的生活并且你年轻健康,你可能会选择住在那里。如果我给你一个化身的生活,你只是不会经常使用它。另一方面,如果你生活在很少有社交联系的农村地区、残疾人或生活在无法自由发言的环境中,那么你的头像就可以成为你的主要身份。”